Histoire du Québec

Wilfrid Laurier

Wilfrid Laurier

Wilfrid Laurier nait à Saint-Lin le 20 novembre 1841. Il fait ses études au collège de l’Assomption, puis à l’Université McGill de Montréal, après quoi il pratique le droit à Montréal, où il est admis au Barreau. Il ouvre un cabinet d’avocat à Arthabaska. En 1866-1867, Laurier est directeur du journal libéral Le Défricheur.

Wilfrid Laurier commence sa carrière politique comme député d’Arthabaska à l’Assemblée législative du Québec de 1871 à 1874. Il se dirige par la suite du côté de la scène fédérale.

C’est en 1871 que Laurier devient député libéral à l’Assemblée législative du Québec pour le comté de Drummond-Arthabaska et, par la suite, en 1874, il tourne son regard vers la Chambre des communes à Ottawa, où il représente la même circonscription à partir de 1874.

Battu en 1877 dans le comté d’Arthabaska, les libéraux du Québec, et le premier ministre du Canada Alexander Mackenzie l’invitent à se présenter dans le comté de Québec-Est. Il il siège à Ottawa à titre de représentant de Québec-Est de 1878 (il en est le député jusqu’à sa mort, en 1919) et il est nommé ministre du Revenu.

En 1887, Wilfrid Laurier est élu chef du Parti libéral du Canada. Il est chef de l’opposition officielle de 1887 à 1896.

Fait assez rare dans les annales politiques, Sir Wilfrid Laurier est également élu en Saskatchewan (en 1896), dans la circonscription de Wright (en 1904), celle d’Ottawa (en 1908) et celle de Soulanges (en 1911).

En 1896, il devient le premier canadien-français à accéder au poste de Premier ministre du Canada. Il occupe ces fonctions pendant 15 ans sans interruption. Cette période est caractérisée par une forte croissance économique. Laurier était l’un des acteurs les plus charismatiques de la scène politique du Canada. Il fut au centre d’une importante controverse au sujet de la guerre en Afrique du Sud, qu’il ne supportait pas personnellement. Il autorisa toutefois l’envoi de troupes canadiennes en Afrique du Sud et l’opinion publique du Canada anglais l’approuva (à la différence du Québec).

À partir de 1911, il demeure chef de l’Opposition jusqu’à la fin de sa vie.

Sir Wilfrid Laurier décède le 17 février 1919. Il est inhumé à Ottawa. La mort de Wilfrid Laurier provoqua des centaines de témoignages venus des quatre coins de l’univers et de tous les milieux.

On peut visiter à Victoriaville le Musée Wilfrid Laurier, dédié à sa mémoire.

Monument à Laurier à Québec

Monument à Laurier à Québec

Monument à Laurier à Québec$ Le monument Laurier sur le terre-plein entre les deux voies du boulevard Langelier, qui constitue la frontière entre les quartiers Saint-Roch et Saint-Sauveur. La statue de Wilfrid Laurier est au cœur du comté de Québec-Est qu’il a représenté à la Chambre des communes. Ce bronze est une œuvre du sculpteur Émile Brunet et a été dévoilé le 21 novembre 1954. Elle est une réplique de la statue de Laurier que l’on peut voir au carré Dominion, à Montréal. Photo : © Histoire-du-Québec.ca