Histoire du Québec

Sept-Îles

Ville de Sept-Îles

La Ville de Sept-Îles est située à la frontière du 50e parallèle, au cœur de la région de la Côte-Nord. Bordée par le golfe du Saint-Laurent et par le plateau laurentien, son territoire s’étend sur près de deux mille deux cents kilomètres carrés. Cette ville regroupe les municipalités de Clarke City, de Gallix et de Moisie et elle compte près de 26 000 habitants. De plus, la communauté innue de Uashat Mani-Utenam est sa voisine.

Sept-Îles, une ville stratégique, se positionne avantageusement sur la carte du Canada. Elle possède un port en eaux profondes où transitent des marchandises et produits nécessaires à la grande industrie. Elle est également privilégiée par la beauté et la richesse de son territoire.

L’origine de son nom est évident : elle longe une vaste baie dont l’entrée est protégée par un rempart naturel constitué de sept îles :

  • Grande Basque,
  • Petite Basque,
  • Petite Boule,
  • Grosse Boule,
  • Corossol,
  • Manowin
  • îlets De Quen.

L’histoire de Sept-Îles est liée à la richesse de ses ressources naturelles. Berceau des Innus, ce territoire accueillait des trappeurs, des pêcheurs, des exploitants forestiers et des mineurs.

Avant l’arrivée des Européens, des groupes d’Amérindiens y habitent. Les Innus sont un peuple nomade qui vit essentiellement de chasse, de pêche et de cueillette des fruits. Après avoir passé l’hiver dans ses territoires de chasse, les familles regagnent au printemps les rives des rivières Sainte-Marguerite et Moisie.

Le territoire de Sept-Îles est nommé en innu Uashat-Grande baie, les Innus y pratiquent leurs rassemblements d’été, des cérémonies religieuses et des fêtes liées au commerce des fourrures.

Aujourd’hui, les Innus forment une population de près de 3000 personnes qui résident dans les villages d’Uashat et Mani-utenam. Uashat est adjacent à Sept-Îles, alors que Mani-utenam est situé à 14 km à l’est de la municipalité.

En 1661, les Européens fondent un poste de traite à Sept-Îles. M. François Bissot est le premier Français à s’y établir. En 1668, il obtient la concession du fief des Îles aux Œufs, Sept-Îles et la terre de Mingan.

La ville a connu la prospérité grâce à la pêche, aux forêts et aux mines, mais aujourd’hui Sept-Îles mise sur le développement d’entreprises innovatrices.

À cet égard, le Conseil municipal et la Corporation de promotion industrielle et commerciale de Sept-Îles attirent de nouveaux investisseurs et soutiennent le travail et le talent des gens d’affaires.

La ville se trouve à proximité d’un imposant réseau hydroélectrique et dispose d’un bassin de ressources humaines et naturelles remarquables. Une grande aluminerie y a été construite. Aujourd’hui, les employeurs les plus importants sont : Aluminerie Alouette, la Compagnie minière IOC, le Centre hospitalier régional de Sept-Îles, la mine Wabush ainsi que la Ville de Sept-Îles.

Sept-îles

Sept-îles

Sept-Îles. Photo : Harfang