Histoire du Québec

Saint-Moïse

Municipalité de Saint-Moïse

Nous avons très peu de données sur la municipalité de Saint-Moïse, le premier village dans la Vallée de la Matapédia, la porte d’entrée de La Vallée, fondé en 1873.

Saint-Moïse est une paroisse qui se trouve dans la région administrative de Bas-Saint-Laurent et occupe une superficie de plus de 110 kilomètres carrés. Le village compte environ 630 Moïsiennes et Moïsiens et le nombre des habitants diminue à l’instar d’autres municipalités matapédiennes.

La paroisse fut créée en tant que mission à l’initiative de l’abbé Moïse Duguay, archiprêtre du diocèse de Rimouski et curé de Sainte-Flavie. Plus tard, un camp de bûcherons y est installé et plusieurs familles y déménagent. En fait, les lots de Sainte-Angèle et de Saint-Octave, paroisses mères, se raréfiant, quelques défricheurs avaient déjà suivi le chemin Matapédia jusqu’à Saint-Moïse. Georges Saint-Armand, Éphrem Harvey et Étienne Gagné, arrivés en 1868, étaient des colonisateurs patientés et peuvent être considérés comme les pionniers de Saint-Moïse. D’autres sont venus tout de suite après en assez grand nombre pour obtenir l’autorisation d’ériger une chapelle en 1870. Le flot ne tarissant pas, Mgr Jean Langevin devra, trois ans plus tard, ériger en paroisse la colonie qui comptait à l’époque 51 familles (d’après Michel Dompierre et Bertrand Leblanc, La Matapédia, édition MRC de la Matapédia, 2004).

Vers 1918, la terrible grippe espagnole frappa Saint-Moïse et entraîna le décès de familles entières.

Aujourd’hui, la forêt et l’agriculture continuent à être les principaux moteurs de l’économie locale. L’exploration forestière est la première source de revenus de la région.

L’église du village, construite entre 1914 à 1916 dans le style renaissance baroque, vaut l’attention des visiteurs, particulièrement la façade arrière avec une vitrine en forme de demi-lune. Ses côtés se détachent des formes habituelles des églises du Québec qui sont plutôt rectangulaires. Les vitraux de l’église se démarquent par leur beauté.

saint-moise

Vue aérienne du village. Source de l’image : Site Internet de Saint-Moïse