Histoire du Québec

Le Premier Canadien né en Amérique

Le premier Canadien

II est évident qu’il s’agit ici du premier enfant né de parents français. Il ne peut être question des Sauvages (Note de Histoire du Québec : ces lignes ont été écrits dans les années 1940…) puisque ceux-ci se contentaient du grand livre de la nature et ne tenaient pas de registres d’état civil.

Le premier registre de baptêmes, mariages et sépultures de Québec fut ouvert en 1621. Le 26 août 1621, Guillaume Couillard épousait Guillemette Hébert, fille de Louis Hébert, le premier colon de Québec. C’est là, incontestablement, le premier mariage enregistré à Québec et dans toute la Nouvelle-France.

Deux mois et demi auparavant, remarque M. l’abbé Ferland, savoir le 12 mai 1621. avait eu lieu le premier mariage célébré dans la Nouvelle-Angleterre, celui d’Edward Winslow et de Susannah White.

Le 24 octobre 1621, le Père Denis, Récollet, baptisait, à Québec, Eustache Martin, fils d’Abraham Martin dit l’Ecossais et de Marie Langlois. L’acte de baptême de cet enfant ouvre le “Catalogue des baptisés à Québec depuis environ 1621 jusqu’à 1640″.

Le texte dit: “Le 24 octobre 1621, le P. Denis, Québec, baptisa Eustache, fils d’Abraham Martin dit l’Écossais, et de Marguerite Langlois. M. Eustache Boullay fut parrain, et Guillemette Hébert, épouse de Guillaume Couillard, fut marraine.”

Eustache Martin, il n’y a aucun doute sur ce point, fut le premier fils de Français né à Québec.

Nous devons donc le considérer comme le premier Québécois. À part la mention de son baptême par le Père Denis, nous n’avons aucune précision quelconque sur Eustache Martin. Nous avons le droit de présumer qu’il mourut en bas âge.

Le deuxième baptême enregistré à Québec fut celui de Marguerite Martin, soeur d’Eustache Martin. Elle fut baptisée le 4 janvier 1624: «Le 4 janvier 1624, le père Paul, récollet, baptisa à Québec, Marguerite, fille d’Abraham Martin et de Marguerite Langlois. Thierry Desdames fut parrain, et Marguerite LeSage, marraine. »

Marguerite Martin devint, le 22 mai 1638, l’épouse d’Etienne Racine. Si le premier Québécois ne laissa pas de postérité, il n’en fut pas de même de la première Québécoise, car les descendants de Marguerite Martin, mariée à Etienne Racine, se comptent aujourd’hui par milliers.

(D’après Pierre-Georges Roy, Toutes Petites Choses du Régime Français, Québec, Éditions Garneau, 1944, pp.18-19)

Premier Canadien : Pantoufles de la Nouvelle-France

Pantoufles anciennes

Les pantoufles anciennes, exposées au Musée du Château Ramezay. Photo : Histoire du Québec.ca

Couillard

Monument à Couillard et Hébert

Le monument à Louis Hébert et son gendre Guillaume Couillard, installé au centre ville de Québec, au coeur du parc Montmorency. Photo : Histoire du Quebec.ca