Histoire du Québec

Nemaska

Nemaska (Nemiscau)

Nemiscau, ou Nemaska, est un village cri situé sur la rive du lac Champion, dans la région du Nord-du-Québec. Administrativement, Nemiscau (Nemaska) appartient à la vaste municipalité de Baie-James, mais il s’agit d’une communauté ayant les pleins pouvoirs administratifs sur le territoire du village. C’est la plus petite des communautés cries, dont la population est d’environ 600 résidents. La superficie de la localité est de plus de 55 kilomètres carrés.

Notons que les deux graphies, Nemiscau et Nemaska, sont acceptées. Il semble que le ministère des Affaires municipales, Régions et Occupation du territoire du Québec, penche plutôt pour le vocable Nemiscau, tandis que la municipalité de Baie-James préfère Nemaska.

En langue crie, Nemiscau veut dire : là ou la pêche abonde (d’autres versions penchent pour : lieu de pêche).

C’est en 1977 que la communauté de Nemaska est fondée par les résidents de l’ancien poste de traite de la Compagnie de la Baie d’Hudson. Il s’agit du dernier poste de traite au Canada, qui a fermé en 1970.

Aujourd’hui, Nemaska est un village moderne et c’est aussi un important centre administratif de la région. Les bureaux du Grand Conseil des Cris d’Eeyou Astchee et l’Administration régionale crie s’y trouvent.

Les touristes y viennent pour pratiquer les sports extrêmes, faire des promenades en canot on en kayak, pêcher dans l’un des magnifiques lacs de la région ou explorer l’arrière-pays. Les passionnés de motoneige y trouveront un grand nombre de pistes aménagées pour la pratique de ce sport.

Nemaska

Nemaska

Vue de Nemaska. Source de la photographie : Site Web de Nemaska