Histoire du Québec

Amérindiens du Québec

Amérindiens

Le territoire du Québec a depuis longtemps été occupé par les Amérindiens. On pense que leurs ancêtres, des chasseurs de mammouths et de caribous, sont venus d’Asie et habitent sur le continent américain depuis près de 20 000 ans. Sous l’effet des glaciations, le détroit de Béring reliait alors la Sibérie à l’Alaska.

Les Amérindiens se dispersent peu à peu à travers l’Amérique. Nous trouvons des traces de leur présence dans le Nord-Est du continent datant de plus de 10 000 ans avant J.C.

On juge qu’à l’arrivée des Européens, on comptait plus de 225 000 Amérindiens au Canada, dont près de 20 000 se trouvaient sur l’actuel territoire du Québec.

À l’arrivée des Européens, un village du nom de Stadacona se dressait ;à l’emplacement de la future ville de Québec.

Jacques Cartier considérait que ce village était la capitale d’une petite région, le Canada, ou «Kanata», un terme amérindien pour «petite communauté» ou «village».

Il y avait bien sûr d’autres villages dans la vallée du Saint-Laurent, dont le plus connu et peut-être le plus grand était Hochelaga, situé sur l’île de Montréal. Hochelaga était un important centre commercial pour les tribus autochtones, tout comme Stadacona.

Amérindiens - Hochelaga

Village amérindien Hochelaga

Village indien d’Hochelaga. Image : Histoire-du-Québec.ca

Les basses terres fertiles du Saint-Laurent et des Grands Lacs étaient occupées par des groupes iroquoiens semi-sédentaires dont l’alimentation reposait principalement sur la culture du maïs, de la courge et du haricot. Une palissade de bois protégeait souvent leur village et on la déplaçait après dix ou quinze ans. Ces villages pouvaient contenir jusqu’à cinquante maisons-longues, dirigés par une mère ou ses filles. Chacune de ces maisons logeaient plusieurs dizaines d’individus. Ces groupes pratiquaient la petite guerre dont l’objectif était de ramener des scalps ou des prisonniers de guerre que l’on mettait à mort après de longues cérémonies de torture ou qui étaient adoptés afin de remplacer les guerriers qui ne revenaient pas. Les différentes tribus iroquoiennes, notamment les Iroquois et les Hurons, possédaient des structures politiques assez élaborées dans lesquelles plusieurs clans formaient des vastes confédérations regroupant des dizaines de milliers d’individus.

Mais avec l’arrivée des «visages pâles», le destin des peuples Autochtones  s’est avéré plutôt sombre… Notre site se réfère aux autochtones à plusieurs reprises, notamment dans l’article :

Femmes amérindiennes - Amérindiens

Femmes algonquiniennes

Amérindiens, femmes algonquiniennes. Source : Diane Boily / Site Édutic-UQTR, AKI : Sociétés et Territoires autochtones
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