Histoire du Québec

Île-de-Grand-Calumet

Municipalité de l’Île-de-Grand-Calumet

La municipalité de l’Île-de-Grand-Calumet se trouve dans la région administrative des Outaouais. Elle fait partie de la municipalité régionale de comté de Pontiac. Environ 850 Calumettanes et Calumettans, dont cent autochtones et métis, forment sa population. La superficie de la municipalité de l’Île-de-Grand-Calumet est de plus de 130 kilomètres carrés.

Comme un peu partout autour de la rivière Outaouais, ces terres étaient des domaines de  chasse et de pêche pour les Indiens. Au temps de la Nouvelle-France, la route pour rejoindre la Baie Georgienne et les Grands Lacs passait par ici. On y voyait aussi des missionnaires, des coureurs des bois (marchands de fourrures) et des expéditions envoyées à la recherche du passage vers l’Ouest. Tous ces gens faisaient du portage à l’île du Grand Calumet.

En 1613, Samuel de Champlain se rend sur l’île et y rencontre Tessouat, chef des Algonquins.

Une chapelle est érigée en 1843, puis la première municipalité de l’Île-de-Grand-Calumet est constituée en 1847. Le village a d’abord été créé comme municipalité du canton de Calumet, mais, entre 1848 et 1855, elle a été rattachée à la municipalité du comté d’Ottawa.

En 1847, le père Groulx fait bâtir la première église en bois qui est remplacée, en 1869, par l’église de pierre qui est toujours en place.

En 1893, on y découvre des gisements de plomb et de zinc. Durant la Seconde guerre mondiale, en 1943, les New Calumet Mines y sont ouvertes. Vers 1953, on extrait jusqu’aux 840 tonnes de minerai par jour et on compte environ 440 employés. Cependant, les gisements s’épuisent et la mine ferme ses portes en 1968.

Aujourd’hui, l’Île-de-Grand-Calumet attire de nombreux touristes qui ont l’opportunité de pratiquer la descente de rivière en kayak ou en radeau (rafting). Des agences de tourisme amènent leurs clients vers les rapides du Rocher Fendu, réputé pour être l’un des meilleurs endroits dans l’est de l’Amérique-du-Nord pour la pratique des sports en eau vive.

Île de Grand-Calumet

Île de Grand-Calumet

L`Île-de-Grand-Calumet vue à partir de la rive ontarienne. Source de la photo : P199