Histoire du Québec

Histoire du Séminaire de Québec

Histoire du Séminaire de Québec

Mgr de Laval, le premier évêque de Québec, débarque en Nouvelle-France accompagné par les abbés Maizerets, Dudouyt, Morel et Pommier. En 1663, ces prêtres décident de fonder le Séminaire de Québec afin de former un clergé indigène. Avec ses ressources personnelles, Mgr de Laval achète une petite maison à Mme Couillard pour installer le séminaire. L’acte officiel de la fondation de l’établissement est établi en mars 1663.

Le but du Séminaire y est clairement exprimé: «On élèvera et formera les jeunes clercs qui paraîtront propres au service de Dieu et auxquels, à cette fin, l’on enseignera la manière de bien administrer les affaires des sacrements, la méthode du catéchisme et de prêcher apostoliquement la théologie morale, les cérémonies, le plain-chant grégorien et d’autres choses appartenant aux devoirs d’un bon ecclésiastique.»

On nomme son supérieur, M. l’abbé de Bernières, alors curé de Québec. M. l’abbé Dudouyt est nommé procureur du Séminaire. Trois prêtres s’occupent de l’enseignement. Au total, on compte 12 premiers écoliers, dont six Français et six Amérindiens.

Comme on y formait des prêtres, c’était un «grand séminaire». Louis XIV et le ministre Colbert décident cependant que la Nouvelle-France a besoin d’un «petit séminaire» et ils pressent l’évêque de Québec d’en créer un. Le petit Séminaire de Québec est donc ouvert le 9 octobre 1668. Les élèves de ce séminaire suivaient les cours ordinaires au collège des Jésuites et recevaient au petit Séminaire la formation spéciale correspondant à l’état ecclésiastique.

En dépit des incendies des années 1701 et 1705, du décès de Mgr de Laval en 1708 et d’épreuves de toutes sortes, le Séminaire formait régulièrement des prêtres, enseignait les arts et métiers, fournissait des curés aux paroisses de la colonie et envoyait des missionnaires en Acadie, dans la région du Mississipi et en Louisiane.

Lors du siège de Québec de 1759, la plus grande partie du Séminaire est détruite par un bombardement. L’institution ferme ses portes pour 6 ans. En 1765, vingt-huit élèves s’inscrivent au Séminaire de Québec. Sur ce nombre il se trouvaient plusieurs anglais de religion protestante, faute d’école protestante à Québec. En ce temps-là, le Séminaire comptait cinq prêtres pour donner l’enseignement ecclésiastique et laïque.

Séminaire de Québec

Séminaire de Québec

Photo: Christophe Finot. fr.wikipedia.org/wiki/Seminaire_de_Quebec.