Histoire du Québec

Fermont

Ville de Fermont

La ville de Fermont, située dans la région administrative de la Côte-Nord, dans la MRC de Caniapiscau, dans la zone subarctique, est née à la suite de l’épuisement du gisement du lac Jeannine à Gagnon. La Compagnie minière Québec Cartier décide alors de s’établir au Mont Wright, dont les gisements de fer possèdent de hautes concentrations du minerai.

On calcule à l’époque que plus de 1600 employés permanents seraient engagés pour travailler dans la mine. Il fallait alors pourvoir aux besoins d’hébergement des travailleurs ainsi que de leur familles. C’est la raison de la fondation de la ville de Fermont, conçue comme une localité dans laquelle les effets d’un climat extrêmement rigoureux seraient réduits au minimum.

Ainsi Fermont naît en 1971, pour être érigé civilement en ville le 15 octobre 1974. Son nom a été choisi par les résidents de la ville, parce qu’il est en lui-même évocateur. En effet, ce nom nous rappelle l’histoire du Canada: la première industrie lourde en Nouvelle-France, fondée en 1736 à Trois-Rivières, se trouvait en fait dans le village de Fermont.

Fermont a été conçue comme une ville nordique moderne alimentée à l’énergie hydro-électrique. Ce sont les architectes québécois Maurice Desnoyers et Norbert Schoenauer qui ont proposé un imposant mur-écran pour protéger la ville des vents dominants. Ils se sont inspirés de l’exemple de la Suède, où l’architecte Ralf Erskine a travaillé dans le même domaine. Un énorme édifice multifonctionnel d’une cinquantaine de mètres de hauteur et 1,3 kilomètre de longueur, unique en Amérique du Nord, a été érigé à Fermont. Le bâtiment est en forme de flèche pointée en direction du Nord-Nord-Ouest qui étend ses bras protecteurs au-dessus de la ville.

Dans la bâtisse, on trouve 330 logements et 158 chambres pour célibataires. De plus, tous les services communautaires y logent, tels que l’hôtel de ville, le centre récréatif, le centre éducatif et le centre commercial. L’atmosphère intérieure est contrôlée.

Aujourd’hui, la population de Fermont regroupe quelque 2500 Fermontoises et Fermontois et la ville couvre une superficie d’environ 500 kilomètres carrés. Fermont et Schefferville sont les seules municipalités ou villes peuplées de la vaste MRC de Caniapiscau. Toutefois, c’est à Fermont qu’une activité économique considérable se développe et la plus grande partie de la population est liée aux activités de la Compagnie minière Québec Cartier qui exploite le gisement minier du Mont-Wright.

En fait, on comprend qu’une ville qui dépend intimement des conditions du marché mondial du fer doit diversifier son économie pour pouvoir se développer. L‘une des voies et possiblement la seule qui soit viable en ce moment est le développement des pourvoiries, du tourisme d’aventure et de la motoneige. Par ailleurs, les aurores boréales qui y sont présentes pendant toute l’année, mais particulièrement entre le mois d’août et le mois de mars, sont un phénomène d’une beauté incomparable et valent la peine d’un long voyage vers le Nord. C’est aussi un excellent lieu d’observation de la fantastique pluie d’étoiles filantes des Perséides, vers le milieu du mois d’août.

En outre, plusieurs projets majeurs de développement minier sont en train de se concrétiser dans la région, notamment l’implantation d’une nouvelle compagnie minière qui désire exploiter le fer, New Millenium. Une seconde mine de fer est en cours d’implantation à côté de la mine déjà existante du Mont-Wright appartenant à la Compagnie minière Québec Cartier. La nouvelle mine du lac Bloom appartient à la Compagnie minière Consolidated Thompson Iron Mines.

Toutefois, l’isolement de Fermont constitue une lourde contrainte. En effet, le coût du transport aérien est loin d’être négligeable et la seule route qui relie Fermont à la «civilisation», la 389, est plutôt un défi pour les voyageurs.

Fermont

Fermont

Vue sur Fermont. Source de la photographie : Wikipedia, RushDevil