Histoire du Québec

Cabano

Secteur de Cabano (ville de Témiscouata-sur-le-Lac)

Le 5 mai 2010, la ville de Cabano et la ville de Notre-Dame-du-Lac ont formé une seule ville Témiscouata-sur-le-Lac, d’une superficie de 228 kilomètres carrés. La population de la nouvelle ville est d’environ 5300 habitants. Nous avons décidé de ne pas changer nos articles sur les deux secteurs historiques de la nouvelle ville. Voici notre description du secteur de Notre-Dame-du-Lac.

La ville de Cabano se déploie en bordure du lac Témiscouata, dans la vallée du Ténusciyata, sur un vaste territoire de près de 122 kilomètres carrés. La ville se trouve à environ 55 kilomères au sud-est de Rivière-du-Loup, à mi-chemin entre cette ville et Edmundston, au Nouveau-Brunswick.

Cabano fait partie de la région administrative du Bas-Saint-Laurent et de la municipalité régionale de comté de Témiscouata.

La ville de Cabano est le centre économique, industriel et touristique du Témiscouata. Elle bénéficie d’une situation géographique avantageuse tout près de la province du Nouveau-Brunswick et de l’État du Maine aux États-Unis.

Il existe trois versions différentes quant à l’origine du nom Cabano. Selon la première version, le terme vient du mot cacano qui signifie en langue montagnaise (une langue amérindienne) lieu de débarquement. Les Amérindiens arrivant des terres du Nouveau-Brunswick actuel, débarquaient à l’emplacement du futur Cabano pour suivre ce qui deviendra le Portage du Témiscouata qui reliait le lac Témiscouata au Saint-Laurent.

Une autre explication a été proposée par M. le curé Jean-Philippe Cyr selon lequel on appelait le lac Long, un des plus grands lacs du Témiscouata, lac Cabaneau en raison de la forme originale des montagnes en bordure de ce lac. En effet, les montagnes ressemblaient à des cabanes à castors. Au fil du temps, Cabaneau serait devenu Cabano.

Une autre hypothèse soutient que cabanot ou wabano était un terme qui désignait un abri temporaire que les Amérindiens utilisaient lors des partie de chasse ou lors des guerres.

En tout cas, l’histoire actuelle de la ville débute en 1683, quand l’Intendant de la Nouvelle-France, M. de Meules octroie la seigneurie de Madouesca au Témiscouata au Sieur Charles-Aubert de la Chenaye. Toutefois, pendant un siècle, les terres ne sont pas défrichées et la région reste déserte (en 1709, le gouvernement retire la concession à la famille de la Chenaye, parce que rien n’est fait pour développer la seigneurie). En 1783, le Gouverneur Haldimand ordonne la construction de la première route entre le Témiscouata et le Saint-Laurent. Pendant longtemps, on connaissait cette route sous le nom du Vieux-Chemin.

Le premier moulin est érigé en 1828 par M. Alexandre Fraser, propriétaire de la seigneurie à l’époque. C’était un moulin à scie. Des colons commencent à s’installer. L’histoire a retenu le nom de M. Denis Pelletier, un des premiers colons à s’y établir.

Entre 1838 et 1839, le lieutenant britannique Lennox Ingall est chargé de la construction du Fort Ingall. Ce fort faisait partie du vaste système de fortifications visant à protéger le Canada dans le cas d’une éventuelle guerre contre les États-Unis. Selon les relations du Lieutenant Ingall, il y avait cinq familles à Cabano à l’époque. La garnison britannique a occupé le fort pendant 3 ans et l’a quitté en 1842, après le traité de la délimitation des frontières canado-américaines (le traité d’Ashburton-Webster) et la fin de la guerre froide de l’Aroostook.

La vraie colonisation du Témiscouata commence vers la fin des années 1840, après l’ouverture de la route carrossable entre le Saint-Laurent et le lac Témiscouata. On ouvre à Cabano des chantiers de coupe de bois et une scierie, administrée par la compagnie Wetcher entre en opération dans les années 1850-1860. En 1889, le chemin de fer fait son apparition.

Curieusement, la première église et le presbytère datent de 1901, soit un demi-siècle après le début du peuplement de Cabano et c’est en 1906 que la paroisse de Cabano est créée canoniquement sur le territoire des municipalités de Saint-Louis-du-Ha!Ha! et de Notre-Dame-du-Lac.

La municipalité de la paroisse de Saint-Mathias-de-Cabano est créée le 2 août 1907. En 1923, le village de Cabano naît suite au détachement de cette paroisse. En 1962, Cabano est incorporée en ville.

Parmi les événements les plus importants de l’histoire de la ville, on peut malheureusement citer plusieurs feux: le grand incendie du 9 mai 1950 qui anéantit la moitié de Cabano (environ 160 maisons sont brûlées et c’est le 22e régiment de Québec qui vient aider les résidents restés sans abri), l’incendie de la compagnie Fraser en 1966 ou encore l’incendie de l’église survenu en 1972. Un événement qui a énormément contribué au développement économique de la ville fut l’ouverture, en 1976, de l’usine Papier Cascades (aujourd’hui Norampac).

Cabano séduit par la diversité de ses attraits. Ici, villégiature, vélo et nature occupemnt une place de choix, en plein centre-ville. En 2000, on ouvre à Cabano le Parc Clair Soleil.

Citons aussi que le parc Clair-Soleil a vraiment tout pour plaire : une piste asphaltée de plus d’un kilomètre, une aire de jeux pour les bouts de chous, un parc de skate pour les plus grands et, près du lac, un grand pavillon où sont présentés des nombreux événements et spectacles de l’été, tels que soirées de danse, spectacles musicaux des Mercredis du par et des spectacles sur la scène Desjardins.

Remarquons qu’en 1989 et 1993, la ville de Cabano a été l’hôte des Championnats provinciaux de Baseball Sénior et qu’en 1996, M. Éric Charrier établit le record mondial de plongée en apnée dans les eaux glacées du lac Témiscouata.

Entre 1928 et 1930, Grey Owl résida à Cabano. C’est l’un des naturalistes les plus connus au monde et l’auteur de plusieurs livres sur la nature.

Au fait, près de cent espèces d’oiseaux ont été répertoriés le long de la rivière Cabano. Une section du parc Clair-Soleil a donc été aménagée pour l’observation. Des sentiers discrets, respectueux de l’écosystème, donnent l’effet d’une balade en pleine forêt.

À la rencontre des sections Nord et Sud du parc linéaire Le Petit Témis, Cabano offre aux cyclistes de magnifiques paysages, ainsi qu’une multitude d’attraits et de services. La plage municipale invite à faire trempette dans l’eau du lac (le Fort Ingall est à quelques coups de pédales de la piste).

D’ailleurs, à Cabano, le carton est un véritable symbole de solidarité et de développement durable. Chaque été, on y célèbre les Cartonfolies, une grande fête embllante qui, par la suite, se poursuit tout l’été à la boutique-atelier les Cartons d’Artémis.

Coordonnées de la ville de Cabano :

79, rue Commerciale
Cabano
G0L 1E0

Téléphone : 418 854 2116

Fort Ingall

Fort Ingall

Vue aérienne de Fort Ingall. Photo : Nicolas Gagnon, photo du domaine public