Histoire du Québec

Bibliothèque de Nicolet en Nouvelle-France

La bibliothèque de Nicolet à l’époque de la Nouvelle-France

Dès qu’on apprit, à Jean Nicolet, on s’occupa de dresser l’inventaire de ses biens.

Ce document fut préparé par les caporaux André Crosnier et Jean de Lespinière, de la garnison du fort, qui étaient sous le commandement du capitaine Des Rochers qui ont répertorié la bibliothèque de Nicolet. C’est dans cet inventaire que nous trouvons la liste des livres de Nicolet :

  • L’inventaire des sciences ;
  • La découverte des Portugais aux Indes Orientales ;
  • L’art de naviguer ;
  • Le recueil des gazettes de l’année 1635 ;
  • Un livre pour tirer de l’épée ;
  • Les Métamorphoses d’Ovide, mises en vers ;
  • Relation de la Nouvelle-France pour 1637 ;
  • Le tableau des passions vivantes ;
  • Histoire de sainte Ursule ;
  • Méditations sur la vie de Jésus-Christ ;
  • Le secrétaire de la cour ;
  • L’horloge de dévotion ;
  • L’adresse pour vivre selon les éléments de logique ;
  • Les saints devoirs de la vie dévote : Histoire du Portugal ;
  • Le rituel de la messe ;
  • Vie du Sauveur du monde ;
  • Les Éléments de Logique ;
  • Livres de mission ;
  • Histoire des Indes Occidentales ;
  • Les livres de musique etc.

Selon M. Roy: “Cet inventaire précieux nous fait saisir sur le vif la vie d’intérieur d’un homme qui a rempli de son nom illustre l’histoire américaine. Cette simple énumération porte en elle une éloquence vivace. Les hommes de ces temps primitifs étaient de tout métier.

À côté des instruments du charpentier, du marin et du voyageur, la vrille, la serpe, la scie à main, reposent les armes du soldat, l’estrade, le fusil basque, la corne, le barillet de poudre et le petit mortier de fonte.

Et comme les livres trouvés dans le cabinet nous montrent toutes les façons de vivre de Nicolet! Les livres de religion et de piété coudoient les histoires des grandes découvertes et les cartes de géographie. Au-dessous des quartes d’eau-de-vie du traiteur sont suspendues les images de la Vierge du chrétien.

Le Secrétaire de la courtise, l’Horloge de dévotion, Les Eléments de logique et l’Histoire de sainte Ursule font bon ménage avec l’Art de naviguer, le livre pour tirer l’épée, les livres de musique et les Métamorphoses d’Ovide.”

(D’après Pierre-Georges Roy, Toutes Petites Choses du Régime Français), bibliothèque de Nicolet, Québec, Éditions Garneau, 1944).

bibliothèque de Nicolet : salle château

Cheminée du Château Ramezay

Une salle typique de l’époque de la Nouvelle-France