Histoire du Québec

Bas-Saint-Laurent

Brève histoire du Bas-Saint-Laurent

Situé au sud du fleuve et créé comme région administrative en 1982, la région du Bas-Saint-Laurent est délimité au sud par la frontière américaine et à l’est par la région administrative de la Gaspésie/Îles-de-la-Madeleine. Le Bas-Saint-Laurent couvre un territoire d’une superficie de 22 200 km2, s’étendant de La Pocatière à Sainte-Luce-sur-Mer et Méchins. La région compte plus de 205 000 Bas-Laurentiennes et Bas-Laurentiens.

La présence de la mer (bon c’est le fleuve, mais les habitants du Bas-Saint-Laurent l’appellent «la mer» à juste raison, tant la largeur du Saint-Laurent impose le respect) joue un rôle déterminant sur les activités. Les ressources forestières, le potentiel agricole et la production de la tourbe influencent le développement de l’économie de la région. Les industries du bois et des pâtes et papiers procurent la plus grande partie des opportunités d’emploi dans le Bas-Saint-Laurent. On peut y ajouter le secteur maritime qui comporte le transport maritime, l’enseignement professionnel des futurs marins et les recherches maritimes.

Un accès rapide de la région aux grands marchés de l’Amérique du Nord et de l’Europe est assuré par un réseau efficace de routes, de voies maritimes et aériennes.

Les autochtones habitaient ces terres depuis plus de 8 mille ans. Les Vikings y auraient séjourné et il semble que des marins basques venaient ici pour chasser la baleine dès 1520. Ainsi, la côte bas-laurentienne témoigne de la présence européenne depuis les premiers voyages organisés vers l’Amérique du Nord.

Jacques Cartier, le découvreur du Canada, explore la côte bas-laurentienne lors de son deuxième voyage, en 1535-1536. Les récits de Jacques Cartier et de Samuel de Champlain contiennent les premières descriptions de ce territoire. Puis, des marchands de La Rochelle viennent ici afin d’échanger des fourrures. Un peu plus tard, la région est découpée en vingt-quatre seigneuries.

Théâtre du Bic

Théâtre du Bic

Théâtre du Bic et l’église du Bic. Photo : © Elena et Viacheslav Petrovskiy

Cependant, jusqu’en 1831, la population vit le long du Saint-Laurent, sur une longue ligne de villages. À partir de cette année-là, la colonisation dirigée par le gouvernement et le clergé entraînent l’ouverture de plusieurs communautés.

La construction du chemin de fer, dont le premier tronçon est ouvert en 1860, est une étape très importante dans l’histoire du Bas-Saint-Laurent. En effet, dès que le chemin de fer commence à desservir la région, elle commence à se développer.

En 1867, le diocèse de Rimouski est formé. En 1889, le premier hôpital est fondé, celui de Rivière-du-Loup.

Lac Rimouski

Lac Rimouski

Lac Rimouski, Bas-Saint-Laurent. Droit d’auteur – copyright © Irina Harcenco