Histoire du Québec

Aguanish

Municipalité d’Aguanish

Aguanish, c’est l’une des plus petites municipalités au Québec, regroupant à peine 300 Aguanishoises et Aguanishois, et s’étendant sur un énorme territoire de près de 600 kilomètres carrés. Aguanish se trouve dans la région administrative de la Côte-Nord et fait partie de la Municipalité Régionale de comté de la Minganie.

C’est vers 1855 qu’Aguanish est fondé par des pêcheurs Madelinots qui émigrèrent des Îles à cause d’un seigneur despotique. Le nom du village, situé des deux côtés du havre formé par la rivière Aguanus, vient de la rivière.

Aguanish, c’est un lieu de pêche au crabe pour subvenir aux besoins de ses résidents et au saumon, par passion. Et, tout naturellement, c’est cette pêche “par passion” qui attirent les pêcheurs venus d’ailleurs.

La saison du crabe débute en avril et finit au début du mois de juillet. Les pêcheurs sortent en mer, s’éloignent à une distance de quinze ou vingt kilomètres de la côte et déposent des cages appâtées de hareng à des profondeurs de deux ou trois cents mètres.

Le saumon, par contre, est pêché dans l’embouchure de la rivière Aguanus, surtout, à la fin de juin, quand le saumon est le plus actif. Il existe toutefois un quota autorisé.

Les visiteurs logent dans un gîte et il y a un préposé à l’accueil touristique à Aguanish. Avec la construction de la nouvelle route qui est déjà terminée, on attend un certain développement du village. Pour le moment, une petite scierie la seule entreprise industrielle du village.

Aguanish, ce petit village de pêcheurs de la Basse-Côte-Nord, situé dans le canton dont il tire son nom, dont l’érection municipale remonte seulement à 1957, se retrouve à 20 kilomètres à l’ouest de Natashquan et à 56 kilomètres de Baie-Johan Beetz. Ses premiers habitants, install.s vers 1849, ont été rjoints en 1875 par des gens de Kégashka (aujourd’hui, Kegaska) et de la rivière Nabisipi.

Historiquement, la dénomination Aguanish, qui provient du nom de la rivière Goynish ou Aguanus, a subi plusieurs modifications graphiques : Goines (XVIIe siècle); Guanis, Goinis (carte de Bellin de 1744); Goynish (carte de Carver de 1776); Agwanus, Aguanus ou Agouanus (cartes du XIXe siècle). Ce mot montagnais proviendrait d’aguanus, petit abri, forme modifiée d’akwanich, correspondant aux racines akwan, abri et ich, petit. Certains avancent, pour leur part, que le lexçme Eikuanenanuts, lieu de déchargement, sens très près de là où la rivière se décharge (Noms géographiques de la province de Québec, 1921), dans lequel quelques-uns voient la signification endroit pauvre, où il y a peu de chose, doit être considéré. Enfin, suivant une autre version, compliménatire, le mot montagnais, akuannis aurait pour sens castor qui prend une gueulée de terre ou de vase au fond de l’eau et va la déposer sur sa cabane.Les Aguanishois se sont vu attribuer le blason Guanisses, déformation patente du nom de la municipalité, phénomène qui s’inscrit dans le prologement des nombreuses variantes orthographiques dont celui-ci a fait l’objet.

aguanishVue aérienne d’Aguanish. Photographie libre de droits.