Histoire du Québec

Abbaye Saint-Benoît-du-Lac

L’Abbaye St-Benoît-du-Lac

L’abbaye de Saint-Benoît-du-Lac possède le statut de municipalité dans la MRC de Memphrémagog, Région administrative de l’Estrie. On peut parler de la population de la municipalité de Saint-Benoît-du-Lac qui comprend environ cinquante personnes, mais il s’agit des pères et frères du monastère du même nom qui ont décidé de consacrer toute leur vie à Dieu et y vivent.

La municipalité ou plutôt l’Abbaye de Saint-Benoît-du-Lac se trouve à deux kilomètres du village d’Austin, sur la rive ouest du lac Memphrémagog. Les membres de cette fraternité sont appelés Bénédictins et depuis des siècles, les frères de cet ordre mènent une vie contemplative qui est consacrée à la recherche de Dieu, à la prière et au travail, en plus d’une vie religieuse très intense. Ainsi, chaque jour, ils se réunissent à sept reprises pour célébrer divers offices religieux.

Au fait, les moines vivent d’après la règle de Saint-Benoît de Nursie (480 – 547) et selon les constitutions de la congrégation monastique de Solesmes en France

C’est en 1912 que Dom Paul Vannier Bellot, moine français architecte de renommée internationale, débarque au Québec afin de trouver un nouveau site pour les Bénédictins, chassés de leur abbaye de Normandie, en France. La même année, Dom Vannier achète le terrain sur lequel l’abbaye sera érigée.

Le style de Dom Paul se caractérise par par la recherche de la parfaite harmonie dans la nature et les lois géométriques. S’y sont ajoutés plus tard, selon les plans de Dom Claude Côté (1909 - 1986), une hôtellerie ainsi qu’un soubassement et le clocher de l’église abbatiale.

En 1935, le monastère obtient le statut de prieuré conventuel, c’est-à-dire qu’il obtient le statut d’une maison autonome. En 1941, après deux ans de travaux, le convent est construit avec du granit de Stanstead et béni.

Plus tard, l’hôtellerie, la crypte de l’église et le clocher ont été construits. En 1952, le monastère est érigé en abbaye. Enfin, en 1994, l’église abbatiale est érigée d’après les dessins de l’architecte montréalais Dan S. Hanganu.

Les moines vivent selon la règle monastique rédigée par Saint Benoît, retirés du monde, cherchant Dieu dans l’office liturgique, dans l’oraison, nourris par la méditation de l’Écriture et dans le travail quotidien, en communauté et sous la direction paternelle d’un abbé.

À Saint-Benoît, les Bénédictins tiennent une hôtellerie. Ils font l’élevage de bovins charolais et exploitent deux vastes vergers dont les fruits servent à la production de compote et de cidre. Ils ont aménagé également une fromagerie.

Le public peut visiter l’Abbaye (consulter l’excellent site internet de l’Abbaye de Saint-Benoît-du-Lac qui porte sur la vie des Bénédictins, sur Saint Benoît, sur l’historique du monastère).

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Photo de l’Abbaye Saint-Benoït-du-Lac offerte par : © www.cantonsdelest.com